Une enfant unique découvre qu’elle a plus de 30 demi-frères et demi-sœurs dans le monde

Une enfant unique découvre qu’elle a plus de 30 demi-frères et demi-sœurs dans le monde

Un registre de donneurs de sperme a permis de connecter 18 250 personnes avec leur parenté biologique.

« Cela ressemble à une communauté entière », explique Maya Cooperstock, 16 ans, à propos de la nouvelle famille qu’elle a pu créer grâce au registre en ligne Donor Sibling Registry.

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Radio-Canada

Publié le 1 mai 2020

Prenez note que cet article publié en 2020 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L’adolescente torontoise Maya Cooperstock a grandi comme enfant unique. Jusqu’à ce qu’elle découvre tout récemment qu’elle avait en fait plus de 30 demi-frères et demi-sœurs.

Si quelqu’un me demande : « Êtes-vous enfant unique? » Je réponds : « Eh bien, techniquement, oui, mais j’ai 30 frères et sœurs », plaisante la jeune fille de 16 ans. Elle ajoute qu’elle aime regarder pendant quelques instants la stupéfaction des gens quand elle leur dit ça.

La mère de Maya, Sue Cooperstock, est tombée enceinte en utilisant le sperme d’un donneur américain.

Ça n’a jamais été un secret dans notre famille. Je ne me souviens même pas comment je l’ai su, je me souviens seulement de l’avoir toujours su, que c’était ma situation, dit Maya.

Des demi-frères et demi-sœurs partout aux États-Unis

Il y a environ un an, Maya a utilisé pour la première fois un annuaire en ligne appelé Donor Sibling Registry. Il s’agit d’une organisation à but non lucratif au service des descendants des donneurs de sperme et d’ovules et des donneurs eux-mêmes.

Avec le numéro de donneur de son père biologique, 2046, et la banque de sperme, Fairfax Cryobank, elle a appris qu’elle était la demi-sœur de 32 personnes. Il pourrait y en avoir davantage.

Alors qu’elle s’ennuyait en temps de pandémie, elle a commencé mercredi dernier une conversation de groupe avec trois de ses demi-sœurs.

Ce qui a commencé en petit comité a depuis pris de l’ampleur : la conversation en ligne s’est étendue à 17 demi-frères et demi-sœurs, dont beaucoup n’avaient jamais parlé avec elle auparavant.

« Cela ressemble à une communauté entière et lorsque nous trouvons de nouvelles personnes, nous les accueillons et nous leur disons :  » Eh bien, vous avez maintenant toute une équipe de frères et sœurs, vous n’êtes pas seul. » Nous nous accueillons donc comme faisant vraiment partie de la famille. »

— Une citation de  Maya Cooperstock

Maya est la seule demi-sœur de la fratrie qui vit au Canada, à leur connaissance. Les autres sont éparpillés aux États-Unis, du Tennessee à l’ouest, de la Floride au sud et du New Jersey à l’est. Les demi-frères et sœurs ont entre 11 et 23 ans.

. Tandis que beaucoup ont noué un lien fort, pour d’autres c’est trop pour eux en ce moment, explique Maya.

Ils ont quitté la discussion de groupe et nous avons tous respecté leur décision. Nous nous sommes dit : « Eh bien, quand vous serez prêt, vous avez toute une armée de frères et sœurs pour vous aider et nous sommes tous là pour vous », assure-t-elle.

J’avais l’impression de lui avoir parlé toute ma vie

Maya dit qu’elle n’oubliera jamais l’année dernière, quand elle mangeait dans un restaurant sur l’avenue Danforth, à Toronto, et que l’une de ses demi-sœurs lui a envoyé un message pour la première fois. C’était Fabiana Berenguer Gil, 23 ans, de New York.

J’ai reçu une notification et j’ai crié. J’ai regardé mon cellulaire et je pense que j’ai presque commencé à pleurer. Je me disais : « C’est quelqu’un avec qui je partage le même sang, c’est fou! » se souvient-elle.

Les deux jeunes filles ont continué de s’envoyer des messages textes toute la journée.

« Je n’avais pas l’impression de devoir lui cacher quoi que ce soit. Ce n’était pas comme parler à un étranger, j’avais l’impression de lui avoir parlé toute ma vie. »

— Une citation de  Maya Cooperstock


« Je suis tellement heureuse pour Maya, ça fait juste gonfler mon cœur », dit Sue Cooperstock, la mère de Maya.

PHOTO : RADIO-CANADA / (CHRIS GLOVER/CBC)

Le père, un donateur « assez populaire », qui « ressemble à Patrick Swayze »

La mère de Maya a d’abord consulté le registre en ligne il y a plus de cinq ans et avait été contactée par Fabiana Berenguer Gil, qu’elle surnomme maintenant chaleureusement la mère de la meute des frères et sœurs.

À ce moment-là, Sue Cooperstock ne pensait pas que Maya était prête, mais elle savait qu’elle faciliterait une présentation à ses possibles frères et sœurs un jour. Elle dit avoir toujours voulu que sa fille ait une famille plus nombreuse, et qu’elle a essayé d’avoir un deuxième enfant.

Je voulais vraiment que Maya ait un membre de la famille avec qui vieillir et, malheureusement, cela n’a pas fonctionné. J’étais triste de cette situation et de voir que Maya était peinée d’être enfant unique, dit-elle.

Selon elle, le père biologique de Maya était un donneur assez populaire en raison de ses bons gènes.

Il était champion de ski, le président de sa fraternité universitaire et les gens estimaient qu’il ressemblait à Patrick Swayze, selon son profil de banque de sperme à l’époque.

Malgré la joie de voir sa fille désormais entourée de plus de 30 demi-frères et demi-sœurs, Sue Cooperstock reconnaît être encore sous le choc. J’ai du mal à me faire à l’idée, dit-elle.

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Les frères et sœurs se rencontrent pour la première fois

En juillet 2019, les Cooperstock se sont rendus à Ithaca, dans l’État de New York, pour rencontrer Fabiana Berenguer Gil et une autre demi-sœur, Emma Baker-Kenyon, âgée de 17 ans, de Rochester, dans l’État de New York.

Pour être honnête, cela ne semblait même pas réel, raconte Maya, réfléchissant à sa première – et jusqu’à présent unique – rencontre en personne avec deux de ses demi-sœurs.

Au début, je ne voyais pas vraiment les choses [que nous avions en commun], mais quand nous sommes arrivées les unes en face des autres en personne, nous pouvions en quelque sorte dire : « Regardez, nous avons les mêmes yeux! » se rappelle-t-elle.

Les similitudes ne s’arrêtent pas là.

Maya dit que beaucoup de ses demi-frères et demi-sœurs sont grands avec des cheveux bruns et ondulés et de petites dents.

Mais ce ne sont pas seulement les attributs physiques qu’ils partagent.

La majorité d’entre nous déteste les tomates. Il n’y a qu’un seul d’entre nous qui aime les tomates. Pas moi, certainement pas moi. Je n’aime vraiment pas les tomates, rit Maya.

Fabiana Berenguer Gil est l’aînée et dit que ces rencontres ont changé sa vie. Elle espère qu’ils pourront louer une camionnette ou plusieurs camionnettes en fait, et se retrouver pour un road trip.

Nous ne nous connaissons pas tous très bien encore, mais je me sens vraiment comme une grande sœur maintenant, ce qui est vraiment agréable, confie-t-elle.

Fabiana a également grandi en tant qu’enfant unique avec une mère célibataire et pense que cela a joué un rôle dans sa quête pour trouver ses frères et sœurs.

La dynamique familiale avec laquelle vous avez grandi, je pense, influence aussi définitivement votre désir d’en rencontrer d’autres, pense-t-elle.

206 demi-frères et demi-sœurs

En 2000, Wendy Kramer et son fils, Ryan, ont créé le Donor Sibling Registry. Ryan est né d’un donneur de sperme et était curieux de connaître sa famille génétique.

Wendy Kramer dit qu’environ 1500 des 18 250 correspondances du registre mondial sont des Canadiens. Elle se dit heureuse d’entendre parler du succès de Maya.

Outre le fait de permettre à des frères et sœurs de se trouver, elle estime que le registre expose aussi un système de dons de sperme en Amérique qui manque de surveillance et de limites nécessaires, en particulier sur le nombre de fois que le sperme d’un donneur peut être utilisé.

L’un des groupes de son registre a connecté 206 demi-frères et demi-sœurs.

Étant donné que les lois canadiennes sur le don de sperme sont devenues plus restrictives au cours des deux dernières décennies, Wendy Kramer affirme qu’une conséquence involontaire a été une incitation à utiliser des cliniques américaines non réglementées.

Dans le cas de Maya, son père biologique était un donneur de sperme anonyme. Elle ne connaît donc pas sa date de naissance, son lieu ou son nom.

Mais tout d’un coup, je suis aussi près que possible de savoir qui il est. J’ai tous ses autres enfants avec moi, dit-elle.

Maya est reconnaissante au Donor Sibling Registry d’avoir établi les liens, mais reconnaît également que la pandémie de COVID-19 lui a donné beaucoup de temps libre pour apprendre à connaître ses demi-frères et demi-sœurs.

Nous avons connecté les uns avec les autres, conclut-elle.

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